欧洲廉航:行业重组抢新机(图)

2018-06-28 16:13:00 来源:《中国民航报》

  本文刊登于《中国民航报》6月28日4版

  在欧洲,低成本航空公司和网络型航空公司不同的运营模式曾经引起了关于未来短途航空旅行的争论。如今,随着几大关键市场被卷入航空公司持续重组,这场战斗已经变成了一场争夺市场份额的数字游戏。

  2008年6月,在欧洲经济区和瑞士市场上,低成本航企和休闲航企提供了1/3的定期航班座位。今年6月,这一数字增至1/2。在定期航班座位数排名前10的航空公司中,有5家低成本航企。无论是战略进攻还是防御措施,泛欧洲的低成本航企都在欧洲大陆采取了行动。

  数据来源:flightglobal定期航班数据,涵盖欧洲经济区和瑞士市场上的短程航班座位供给情况。

  日渐重要的角色

  在过去的10年里,爱尔兰瑞安航空在欧洲经济区和瑞士市场上的座位数增长了一倍。但这家欧洲最大的低成本航企经历了自10年前燃油套期保值亏损以来最艰难的一年。2017年下半年,飞行员休假迫使其取消大量航班,带来了一场舆论风暴。这在过去可能是老派的瑞安航空不屑于理睬的事情,但现在难以承受,因为其正在塑造一个更加关心旅客的形象。

  瑞安航空已经采取行动解决这些问题,包括挖走马来西亚航空原首席执行官彼得·贝柳以监督其业务。但是,瑞安航空面临的挑战并没有随着2017年冬季航班取消而结束。工会看到了在瑞安航空获得认可的机会——为避免破坏性的行业行动,瑞安航空首席执行官迈克尔·奥莱利做了一件不可思议的事情,即答应工会的要求。

  这一问题的长期影响还有待观察。但即便是在这样的背景下,瑞安航空仍然获得了其发展历史上第二高的年度利润。2017年4月~2018年3月,虽然取消了大量航班,但瑞安航空的客运量仍增长了9%,达到1.3亿人次。

  可以说,瑞安航空的扩张遍布欧洲。flightglobal今年6月的数据显示,瑞安航空在过去一年间座位供给增加最多的10座机场分布在7个国家,兼有商业和休闲目的地,其中以德国法兰克福的增长最为显著。2017年夏季,该公司开通了从法兰克福始发的一些旅游航线。此外,其还开通了从德国慕尼黑、柏林、杜塞尔多夫始发的航线。这表明瑞安航空继续在欧洲主要机场扩张,并将重点放在德国。

  在德国柏林航空破产带来进一步的发展机会前,在德国持续扩张就一直是瑞安航空的主要目标。2018年6月,该公司在德国的座位运力同比增长了1/5。德国现在是瑞安航空的第四大市场,落后于西班牙、意大利和英国。

  此外,瑞安航空还收购了奥地利尼基航空的部分股权。在此之前,德国汉莎航空收购尼基航空因竞争问题受阻;而国际航空集团(iag)最初似乎赢得了这次收购,但最终输给了奥地利前赛车手尼基·劳达。根据收购协议,瑞安航空将提供运力并出售机票,这使其在德国、奥地利和瑞士的休闲市场上获得了进一步发展。

  英国脱欧的冲击

  在前首席执行官卡罗琳·麦考尔的领导下,英国易捷航空消除了自身成长的烦恼,并保持稳定的运力和利润增长。

  无疑,易捷航空的发展受到了英国脱欧的冲击。在该公司的利润徘徊不前之际,英国脱欧将如何影响易捷航空运行的问题随之出现。然而,柏林航空的破产给其发展带来了机会。正当易捷航空抓住德国和意大利市场的潜在机会时,新任首席执行官约翰·伦德格伦就任了。

  今年初,易捷航空开通了从柏林泰格尔机场始发的航线,使用的是从柏林航空获得的时刻和空客飞机。这推动了易捷航空在德国的扩张,并在德国国内市场上首次亮相。即便在德国汉堡基地关闭的情况下,德国现在仍是易捷航空的第五大市场。

  作为对意大利航空有收购意向的财团之一,易捷航空在意大利也有类似的扩张机会。虽然对意大利航空的收购预计要到今年10月底才公布结果,但无论如何,易捷航空都将在意大利持续扩张。数据显示,今年6月,由于在意大利米兰马尔彭萨、威尼斯、那不勒斯和卡塔尼亚的运力增长强劲,易捷航空在意大利的座位运力较去年同期增长了10%。

  值得一提的是,易捷航空还在奥地利维也纳扩展业务,并在奥地利申请了航空承运人许可证。这是其为在英国脱欧后努力解决潜在监管问题而付出的努力。

  中欧低成本航企匈牙利威兹航空也采取了行动,以抓住英国脱欧后的市场机会。今年4月30日,威兹航空英国公司获得了运行许可证,并在5月进行了首次飞行。该公司首席执行官约兹夫·瓦拉迪表示,此举不仅是英国脱欧后发生的偶然事件,还可能为英国航空市场寻求进一步整合提供平台。

  2017年,在英国君主航空破产后,威兹航空获得了其在伦敦卢顿机场的时刻。瓦拉迪认为,英国脱欧可能是航空业进一步整合的“催化剂”。“就像君主航空一样,你可能看到其他一些航空公司倒闭、扩张或收缩。”他说。

  威兹航空的航班从英国9座机场始发,飞往74个目的地,其中包括今年在伦敦卢顿机场开通的8条新航线。就座位运力而言,伦敦卢顿机场是威兹航空最大的基地,其今年6月的运力较去年同期增长了1/5。在卢顿和其他主要机场的扩张使威兹航空关闭了一些只有一架飞机的基地。

  瓦拉迪说,威兹航空可能对收购意大利航空的部分资产感兴趣,但还没有对收购意大利航空给出正式报价。他还指责媒体歪曲事实,称威兹航空是意大利航空的三个正式竞购者之一。他表示:“我们感兴趣的是意大利市场、意大利消费者和意大利航空的部分资产,肯定不是作为一家公司的意大利航空。”

  他还提到,如果有机会的话,他希望获得挪威航空在伦敦盖特威克机场的时刻,但排除任何更大范围的收购。

  聚焦西班牙

  今年4月,iag披露其收购了挪威航空少量股份,并考虑对其进行收购。此后,挪威航空成为一个收购目标。该公司透露,其已拒绝了iag两项独立且“有条件”的收购提议,理由是iag低估了挪威航空的发展前景。此外,其他一些“追求者”也表现出了收购兴趣,但挪威航空没有透露具体的收购方。

  挪威航空的战略在欧洲低成本航企中是属于很大胆的。其已经在欧洲各地设立了分支机构,以巩固其网络根基,使其能运营跨大西洋航班。挪威航空已经在几座重要的机场开通了跨大西洋航线,特别是英国伦敦盖特威克机场和西班牙巴塞罗那机场。

  挪威航空的机队、航班时刻和航线网络的组合,使其看起来像一个潜在的收购目标。2017年,挪威航空陷入亏损,其利润率低于同行水平,股价持续下跌,直到iag可能收购的消息传出。燃油价格的上涨则进一步增大了挪威航空的经营压力。

  flightglobal的数据显示,自5年前首次开通远程航线以来,挪威航空今年6月运营了从欧洲16座不同机场始发的超过50条航线。这促使其他航空公司,尤其是iag通过其在巴塞罗那成立的莱沃航空和在伦敦盖特威克机场的英国航空作出回应。

  “我们看到莱沃航空有良好的发展机会。”iag首席执行官威利·沃尔什今年5月在证实董事会已批准为莱沃航空增加两架飞机后这样说。莱沃航空使用空客a330-200客机,并计划今年7月开通从法国巴黎奥利机场始发的航线。

  在欧洲,iag低成本战略的核心是西班牙伏林航空。伏林航空曾经历一个充满挑战的时期,被迫放慢扩张的脚步。与竞争对手形成鲜明对比的是,去年夏季,伏林航空的座位运力减少了3%。“我们认为,2015年和2016年的扩张使我们的基础过于薄弱。”沃尔什今年2月表示。这种做法增加了利润和提高了准点率。

  如今,伏林航空将再度扩张。“2018年,我们通过在一些重要的目的地运营定期航班,重点关注航线网络的质量,主要是在巴塞罗那,也包括罗马和巴黎。”沃尔什说。这在很大程度上是通过增加现有航线的班次来推动的。

  今年6月,伏林航空在巴塞罗那的座位运力较2017年同期增长了约13%,而西班牙总体上仍然是伏林航空扩张的重点。在其座位运力增长最快的机场中,有7座在西班牙,其在西班牙航线上的总座位运力增长了16%。

  此外,虽然iag对尼基航空的收购失败,但我们从中能看到其发展的雄心——它打算将尼基航空作为伏林航空的子公司运营。iag还坚决否认对竞购意大利航空感兴趣,但伏林航空首席执行官哈维尔·桑切斯—普列托在意大利航空重组之际仍然看到了在意大利市场上的机会。他在今年2月表示:“我们处于有利地位,我们看到市场正在重组并利用了这一点。”(《中国民航报》、中国民航网 游熙编译)

  延伸

  “进攻”与“防御”的辩证法

  德国汉莎航空集团已通过德国之翼涉足低成本市场长达15年之久,但打造欧洲之翼品牌的举动标志着其有意加速低成本业务的发展。除了合并德国之翼的业务之外,欧洲之翼还通过收购德国柏林航空和比利时布鲁塞尔航空的资产得以发展。如今,汉莎航空集团也是意大利航空的竞购者之一。

  今年4月,欧洲之翼首席商务官奥利弗·瓦格纳在接受媒体记者采访时表示,在汉莎航空集团内部,欧洲之翼扮演着“进攻”和“防御”的双重角色。其首要任务是推动数字化,并在德国、奥地利和瑞士扩大市场份额。他表示,汉莎航空集团在关键市场上寻求成为第一大或第二大运营商。

  但瓦格纳指出,欧洲之翼下一步计划成为一家真正的泛欧洲航空公司。为了实现这一目标,他表示,汉莎航空集团可能利用各种选择,将飞机数量从今年夏季的185架增加到300架。

  欧洲之翼今年将增加30架飞机,并在德国柏林、科隆、杜塞尔多夫和慕尼黑等市场上扩展业务。去年夏天在慕尼黑建立基地是一个防御性的举动。瓦格纳说,这一举动向竞争对手传递了这样的信息——“这是我们的地盘”。

  在瓦格纳所说的“敏感航线”上,欧洲之翼与汉莎航空合作,以应对同行的竞争。在其他地方,欧洲之翼正在为休闲、邮轮和旅游运营商市场服务,这在传统上并不是汉莎航空提供的服务。

  欧洲之翼2017年在西班牙马略卡岛建立了一个基地,这是其在德国、奥地利和瑞士市场之外建立的第一个基地。瓦格纳说,这个基地的表现“非常好”,并补充说,“我们从一开始就赚到了钱”。瓦格纳表示,欧洲之翼将在未来一年建立更多的欧洲基地,目前正在寻找可能的地点。

  原标题:欧洲廉航:行业重组抢新机(图)|

分享到: